ATTENTION:
Lundi 14 octobre ouverture du monument à 10h30
Mardi 15 octobre le monument est fermé toute la journée.

Marie-Antoinette et la Conciergerie

L'histoire de la Conciergerie

Les différents espaces de la Conciergerie, aujourd’hui inclue dans l’ensemble architectural du  Palais de Justice de Paris, se composent en partie des vestiges médiévaux du Palais de la Cité, premier palais royal dans  la capitale, et d’autre part du  quartier des femmes de la prison qui servit au tribunal révolutionnaire sous la terreur.

L’arrivée de Marie-Antoinette à la Conciergerie

Dans la nuit du 2 août 1793,  Marie Antoinette, « veuve Capet », est brutalement réveillée à la prison du Temple.  Priée de s’habiller, elle  est rapidement séparée de  sa fille, madame Royale, et de sa belle-sœur, madame Elisabeth. Puis elle est transférée,  sous escorte armée, à la prison de la Conciergerie. 

La cellule de Marie-Antoinette

Dès son arrivée, Marie Antoinette  est conduite directement dans la cellule qui lui a été réservée. Deux gendarmes, avec ordre de ne pas  la quitter des yeux, la gardent  jour  et  nuit. Un paravent à mi-hauteur divise sa cellule : un côté pour les gendarmes, l’autre pour la prisonnière. L’ex –reine, détenue « au secret », est totalement isolée des autres détenues. 

Le complot de l’œillet

Fin août, un officier municipal introduit chez Marie Antoinette un mystérieux individu. Le  chevalier de Rougeville laisse tomber à terre un œillet blanc contenant, dissimulé, un message. Il s’agit d’un  projet  d’évasion qui nécessite « l’achat » des gardiens. Le plan est bien près de réussir.  Dans la nuit du 2 septembre,  Marie- Antoinette sort même  de son cachot…Mais au dernier moment le Gendarme Gilbert fait tout échouer. 

L’acte d’accusation

Dès octobre, l’étau se resserre autour de la prisonnière. La convention ordonne à l’accusateur public  du tribunal révolutionnaire, Fouquier-Tinville,  de dresser l’acte d’accusation de Marie-Antoinette. Trois principaux motifs sont retenus: Dilapidation des fonds de la Nation, intelligence avec l’ennemi et conspiration.

Le procès s’ouvre le 14 octobre au matin, présidé par  Martial Hermann. La Salle « Liberté » du Tribunal Révolutionnaire, est bondée, et son atmosphère surchauffée. Outre les reproches liés à la trahison et la dilapidation des fonds de la Nation, Marie-Antoinette est accusée d’inceste sur son fils, le jeune Louis XVII. Indignée, Marie-Antoinette en « appelle à toutes les mères » et à leur compassion. Le 16, à quatre heures du matin, après 20 heures de débats ininterrompus, le verdict de mort  tombe, suivi de l’exécution à 12h15 place de la Révolution (actuelle Concorde).

La mémoire de Marie-Antoinette

Sous la Restauration et selon la volonté de Louis XVIII, le sordide  cachot de Marie Antoinette est transformé en un oratoire précieux  dédié à sa mémoire. Sur un petit autel en marbre sont gravés une dédicace de Louis XVIII et un extrait  du «testament» de la «reine-martyre », retrouvé quelques mois auparavant. Trois  tableaux retracent les épisodes de son incarcération. Ce petit mémorial est inauguré officiellement le 16 octobre 1816.

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